La situación en Argentina
Así es el super hongo mortal que preocupa a la comunidad científica mundial
Martes, 9 de abril de 2019
El hongo Candida auris integra el grupo de las infecciones intrahospitalarias y emerge cada vez más resistente entre pacientes con el sistema inmunológico debilitado y ante las terapias antibióticas más corrientes.

No es que el hongo Candida auris sea tan misterioso como plantearon las primeras crónicas periodísticas ante su aparición virulenta en varios países del mundo, sino que - si es que cabe la elección de un adjetivo para describirlo- tal vez el correcto sea "resistente",ya que demostró hasta hoy un alto poder de supervivencia. Ahora vayamos a desentrañarlo y al por qué.

Este hongo -Candida auris- integra el "paquete" de las llamadas infecciones intrahospitalarias y tiene un alto poder de resistencia a las terapias antibióticas más corrientes que se usan para repeler una infección entre los confines de una institución de salud. Se suma al diagnóstico sobre el "teatro de operaciones" de este hongo, la dificultad de su detección temprana, provocando cuando se ofrece un tratamiento que presente una resistencia innata a las varias drogas antibióticas que se utilizan habitualmente.

Este hongo produce enfermedades severas e invasivas que afectan la sangre, el corazón y el cerebro con una alta mortalidad. Los países que hasta el 2019 reportaron infección por Candida auris son Estados Unidos, Canadá, Venezuela, Reino Unido, Alemania, Francia, España, Pakistán, Japón, India, y varios países del continente africano, entre ellos Sudáfrica.

El hongo candida auris también tiene algunas especificidades propias. Su alto poder de superviviencia a los antibióticos de "primera elección" lo hace emerger más habitualmente en servicios hospitalarios, como los de neonatología y cuidados intensivos.

En la Argentina, según consignó hasta hoy la autoridad en materia sanitaria, la Administración Nacional de Laboratorios e Institutos de Salud (ANLIS) "Dr. Carlos Malbrán", en la Argentina no existe conocimiento de ningún caso de infección por Candida auris .

Según el paper de ANLIS- Malbrán, el hongo -emergente- Candida auris fue descubierto en Japón en el año 2009 por una infección en el oído de una mujer sana. Es multiresistente a la mayoría de las drogas antifúngicas comúnmente utilizadas para tratar las infecciones por Candida.

De difícil identificación por los métodos estándares de laboratorio, se requiere de técnicas especiales para su identificación, que no están presentes en todos los laboratorios.

El hongo Candida airus genera epidemias en el contexto hospitalario afectando poblaciones vulnerables que se encuentran internadas como recién nacidos, ancianos, pacientes con neoplasias o pacientes que reciben quimioterapia.

La trasmisión es a través de las manos del personal de salud y del entorno que rodea al paciente (habitación, cama, mesitas de luz, aparatología médica para realizar estudios, entre otros). Por eso la importancia de la higiene de manos con alcohol y de la adecuada limpieza en el ámbito hospitalario.

En diálogo con Infobae el médico infectólogo Pablo Scapellato y miembro de la Sociedad Argentina de Infectología (SADI) se esmeró en precisar conceptos sobre el hongo Candida auris ante la amplificación de la noticia en la Argentina y en el mundo. "Lo primero importante es no confundir este hongo con un virus. Este hongo no es distinto a cualquier infección nosocomial o conocida más popularmente como infección intrahospitalaria, es decir contraída por pacientes ingresados en un recinto de atención a la salud (hospitales y otros tipos)".

¿Cuáles son los problemas específicos de este hongo? se preguntó Scapellato, "emerge resistente y como resultante del uso de antimicrobianos y antifúngicos para tratar a los pacientes".

"Uno de los mensajes clave para transmitir frente a los casos conocidos en el mundo es cuán importante es reforzar y promover las medidas de control de las infecciones intrahospitalarias", destacó Scapellato .

"Los infectólogos conocemos y estamos atentos acerca del hongo Cándida auris , no es que nos enteramos de su existencia esta mañana. Forma parte del grupo de gérmenes que integran las infecciones intrahospitalarias; se transmite de persona a persona ...y los viajeros lo pueden diseminar . Y no se trata de un problema leve: ¿qué hay que hacer? usar mejor los antibióticos y usar mejor las medidas de control de las infecciones intrahospitalarias, por eso de alguna manera estos temas también tienen que ver con una mirada más integral sobre el ámbito de la salud".

Este hongo Candida auris no es un virus, es un hongo. Es importante aclararlo para la población en general. Es fundamental trabajar sobre la idea de que la limpieza, los cuidados y el mantenimiento adecuado no puede ser deficiente dentro de las instituciones de la salud.

El infectólogo Scapellato señaló que "La principal dificultad de este hongo es ofrecer tratamiento, debido a que tiene resistencia innata a unas cuantas drogas antibióticas y antifúngicas que se usan habitualmente. Lo que ocurre de alguna manera con el hongo Candida auris es el fenómeno de supervivencia del más apto ...en esos lugares (salas de neonatología, de cuidados intensivos) se utilizan mucho antifúngicos y antimicrobianos, que hacen que el hongo Candida auris resista. Se dificulta su identificación, es difícil muchas veces ponerle nombre y apellido, pero los infectólogos conocemos la potencialidad y peligrosidad de este hongo".

Hábitat ideal: organismos innunodeprimidos

Este hongo-germen ataca a los individuos inmunodeprimidos, aquellos con cáncer, a neonatos o ancianos. Provoca una infección sistémica invasiva grave y reforzamos que uno de los mayores problemas es su difícil identificación.

Consultada por Infobae, la médica infectóloga de FUNCEI, Lilian Testón agregó, "el test de determinación del laboratorio que confirma la presencia del hongo Candida auris tarda 30 días. Si uno sospecha que la paciente tiene una infección nicótica (por hongo) no es la droga específica para combatir el Candida auris la que se utilizará como primera elección".

Para su tratamiento efectivo el hongo Candida auris es susceptible a un grupo antibiótico llamado equinocandinas. Y claramente no es la droga que el médico utilizará como primera elección.

Resaltó Testón a Infobae, "se trata de una bacteria intrahospitalaria que afecta a pacientes con su sistema inmunológico debilitado y tiene una mortalidad altísima porque provoca una infección generalizada ".

El profesor de epidemiología de hongos en el Imperial College de Londres, Matthew Fisher, y coautor de una reciente revisión científica sobre el aumento de hongos resistentes, señaló que parte de la solución al problema del Candida auris es tratar a esos pacientes con antifúngicos. Y saber claramente que los hongos, al igual que las bacterias, están desarrollando defensas para sobrevivir a las medicinas modernas.

Los científicos citan evidencia de que el uso rampante de fungicidas en cultivos está contribuyendo al aumento de hongos resistentes a los medicamentos que infectan a los humanos. (IStock)

Estudios moleculares recientes que resumió el paper ANLIS-Malbrán determinaron que los aislamientos de Candida auris no son los mismos en todos los países, existiendo 4 versiones diferentes del hongo. Una de las hipótesis que surge como sostén de su gran resistencia es el uso masivo e indiscriminado de antifúngicos en las cosechas.